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Cazar y semillas - ¿Cuál es la conexión?

by:Annika Keeley.

Los árboles tienen diferentes maneras de asegurarse de que sus semillas se mueven a cierta distancia del árbol madre y puedan germianr. En los bosques tropicales, algunos cuentan con el viento, algunos dependen del agua, algunos dejan que sus cáscaras de semillas se ajusten a lanzar semillas a cierta distancia, pero la mayoría cuentan con animales. Las aves, murciélagos y otros mamíferos como las ardillas y los mapaches son bien conocidos como dispersores de semillas de árboles. Agoutis (Dasyprocta spp.) Almacenan semillas grandes para enterrarlos. Inevitablemente olvidan algunass de ellas las cuales luego pueden germinar y crecer. Así las cherengas son importantes dispersores de semillas, pero a menudo son cazados por su carne. Manuel Guariguata y algunos de sus colegas querían saber si la caza reduce notablemente el número de semillas que se dispersan de especies de árboles. Para saber seleccionaron dos sitios de estudio. En La Selva, la caza está prohibida y todo el bosque está permanentemente vigilada por guardias armados. En Tirimbina, la caza también está prohibida, pero debido a que no está vigilada, la caza furtiva es un problema. Por lo tanto, hay más agoutis en el bosque de La Selva en comparación con el bosque de Tirimbina.

En ambas áreas de estudio, los investigadores colocaron dos grupos de 10 semillas cada una de las especies de árboles en 15 lugares determinados en el sotobosque. Un grupo se cubrió con una jaula de tela metálica que mantuvo todo pero pequeños roedores tales como ratones fuera y el otro grupo no fue cubierto. En intervalos regulares, Manuel daba seguimiento a cuántas semillas se quedaron. Luego repitió el experimento pero ató un pedazo de hilo pintado con un color fluorescente a cada semilla con el fin de saber si las semillas son comidas o en realidad se dispersaron con la posibilidad de crecer en las plántulas. Cuando las semillas habían desaparecido de la pequeña pila de semillas colocadas en el suelo del bosque se veía en las inmediaciones de la línea de pesca. Repitió los experimentos con siete tipos diferentes de semillas grandes árboles. Algunos resultados: Las semillas de uno de los árboles, el árbol gavilan (Pentaclethra macrolobum), son tóxicos para la mayoría de los mamíferos, y por lo tanto evitarse. En consecuencia, tanto en los bosques mayoría de las semillas Gavilán se quedó donde los investigadores las palabras, si estaban enjaulados o no. Más plántulas sobrevivieron aunque en Tirimbina que en La Selva, probablemente porque hay menos pecaríes en Tirimbina que cavar a través del suelo para las plantas de semillero de alimentos y arrancar de raíz en el proceso.

Las semillas de la palma Welfia (Welfia regia) son muy sabrosas para muchos animales y desapareció rápidamente de los montones de semillas enjauladas. Ninguna se encontró con la línea de pesca todavía unido. Las semillas de dos árboles, la andiroba (Carapa nicaraguensis) y la vaina de mono (Lecythis ampla), son en su mayoría dispersos por los roedores, como guatusas. Como era de esperar, muchas semillas más de estos árboles fueron retirados de los montones de semillas en La Selva que en Tirimbina. El experimento mostró que la pesca con caña en La Selva sólo algunas de las semillas que se han eliminado no se comían de inmediato, pero dispersa.

Incluso las semillas de la vaina de mono que se colocaron debajo de las jaulas desaparecieron más fácilmente desde el bosque de La Selva. Los roedores pequeños que gustan esas semillas y puede conseguir a través del cable debe ser más común en La Selva que en Tirimbina. Las semillas de dos especies, Manu (Minquartia guianensis) y tropical nuez moscada (Virola koschnyii), son más pequeños que los de las otras especies de árboles estudiados. Ellos se retiraron rápidamente de las jaulas en Tirimbina. Otro estudio mostró que los pequeños roedores, especialmente los ratones bolsillo espinosa (Heteromys desmarestianus), eran mucho más abundantes en Tirimbina que en La Selva. Estos pequeños roedores que pueden entrar en las jaulas de semillas probable eliminado todas esas semillas a partir de los experimentos de Tirimbina..

hunting and tree seeds 1hunting and tree seeds 2
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En general, los investigadores concluyeron que la actividad de dispersión aumenta con el número de especies de mamíferos, pero al mismo tiempo, más semillas y plantas de semillero se comen y son destruidos. Por ejemplo, los árboles que se basan en guatusas para la dispersión de semillas no se dispersa fácilmente en los bosques sin guatusas. Así, en los bosques de caza, especies de árboles cuyas semillas son dispersadas por mamíferos cazados será raro mientras que las especies de árboles que no dependen de estos mamíferos para la dispersión (como el árbol gavilan) pueden conseguir más y más común. La dispersión de las semillas de muchos árboles continua dependiendo de la conservación de una comunidad animal intacta.

Guariguata, M.R., Rosales Adame, J.J., and Finegan, B. Seed removal and fate in two selectively logged lowland forests with contrasting protection levels. 2000. Conservation Biology 14: 1046–1054. Navarrete Guierrez, D.A. 1998. Estudio de las comunidades de pequeños roedores y mariposas en un bosque tropical manejado para la producción de madera y sus implicaciones para el monitoreo de la biodiversidad. Tesis. Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE), Turrialba, Costa Rica.

 
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