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Los murciélagos ayudan al bosque

By: Annika Keeley.

Tal vez usted ya realizó un tour de murciélagos aquí en Tirimbina, o en algún otro lugar ha oído hablar de la increíble diversidad de murciélagos. Hay aproximadamente 1100 diferentes tipos de murciélagos en el mundo, la mayoría de los cuales se encuentran en los trópicos. Costa Rica es hogar de 109 especies, de los cuales 63 se encuentran en Tirimbina. Una especie se alimenta de sangre, algunos comen insectos, otros toman néctar y muchos comen fruta. Estos murciélagos frugívoros son bien conocidos por el importante papel que desempeñan en el ecosistema por tragar y luego dispersar semillas de árboles pioneros, que son los primeros árboles que crecen en áreas perturbadas y así pueden comenzar el proceso de regeneración del bosque. ¿Pero puede también dispersar semillas demasiado grandes para tragar?

bats help the forest 1

Felipe Melo, Bernal Rodriguez-Herrera y otros investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México y la Universidad de Connecticut miraron bajo tiendas de murciélagos del género Artibeus watsoni para responder a esta pregunta. Utilizaron sus conocimientos de refugios de los murciélagos en hojas grandes, llamados tiendas de campaña, encontrando guaridas. Ubicaron 194 tiendas en 5 diferentes bosques y buscaron semillas grandes (> 8 mm) en un área de un metro cuadrado debajo del refugio. En 103 tiendas encontraron 1030 semillas de 46 especies. Para la comparación, también semillas grandes a cierta distancia del refugio se buscaron y se encontraron 268 semillas de 34 especies de semillas. Esto significa que los murciélagos llevan muchas clases diferentes de semillas para su refugio donde comieron la pulpa que rodea las semillas y así dispersan las semillas de las plantas madre.

El estudio se realizó en tres bosques maduros y dos pequeños fragmentos de bosque secundario. Si bien hubo prácticamente el mismo número de especies de semillas bajo los refugios de murciélagos en ambos tipos de bosque, menos semillas estaban bajo los refugios en los bosques secundarios. Esto indica que esa perturbación de hábitat puede tener un impacto en la dispersión de semillas por murciélagos. Aunque no hubo tantas semillas bajo teindas en bosques secundarios, todavía había un gran número de diferentes tipos. Así murciélagos probablemente juegan un papel fundamental en el mantenimiento o restablecimiento de la diversidad de plantas en los bosques secundarios de menores calidad.



 

Melo, Felipe P.L., Bernal Rodriguez-Herrera, Robin L. Chazdon, Rodrigo A. Medellin, and Gerardo G. Ceballos. 2009. Small tent-roosting bats promote dispersal of large-seeded plants in a neotropical forest. BIOTROPICA 41: 737–743

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